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大西洋之下:那些改变历史的著名沉船灾难背后

2020-11-20 03:54   编辑:admin   来源:未知

  的确,这艘于100多年前沉入大西洋海底的巨型邮轮,曾牵动全世界的心,而这次沉船事故依然是迄今为止和平时期死伤人数最为惨重的一次海难。同名电影《泰坦尼克号》中,杰克与露丝的爱情令无数观众动容,电影中最催泪的一幕,莫过于接近尾声时,杰克渐渐失去意识,沉入大西洋冰冷的海水中,越来越远。

  千百年来,长眠于大西洋海底的沉船残骸不计其数。广阔的大西洋自被人类发现的那一刻起,就深刻影响着人类尤其是西方世界的文明。人类在大西洋上探险、攫取财富,大西洋逐渐成为把西方世界连为一体的利益网的核心。世界著名沉船大多陨没于大西洋,并或多或少地影响了历史。

  泰坦尼克号是英国白星航运公司下辖的一艘奥林匹克级邮轮,于1909年3月31日在爱尔兰贝尔法斯特港的哈兰德与沃尔夫造船厂动工建造,1911年5月31日下水,1912年4月2日完工试航。

  作为当时世界上体积最庞大、内部设施最豪华的客运轮船,泰坦尼克号有永不沉没的美誉 。然而,泰坦尼克号在其航中便遭厄运——她从英国南安普敦出发,途经法国瑟堡-奥克特维尔以及爱尔兰昆士敦,驶向美国纽约。

  船上时间1912年4月14日23时40分左右,泰坦尼克号与一座冰山相撞,造成右舷船艏至船中部破裂,5座水密舱进水。4月15日凌晨2时20分左右,泰坦尼克船体断裂成两截后沉入大西洋底3700米处。2224名船员及乘客中,逾1500人丧生,其中仅333具罹难者遗体被寻回。

  在这个悲剧的传奇中,有一个触目惊心的现实:那些在这艘巨轮统舱中的乘客,甚至没几个人知道船上的救生艇在哪里。显然,对白星航线来说,他们的生命远远比不上那些尊贵乘客的生命。这是一个令人震惊的揭露,但却不容否认,因为统计数据显示了一个残酷的事实:当大多数头等舱乘客都幸免于难时,超过四分之三被限制在吃水线以下的统舱甲板乘客死亡,没有获救的原因,要么是因为他们已经伤重难治,要么是因为根本没人愿意努力去拯救他们。

  由于泰坦尼克号与冰山这次致命的相撞,海事法律和海军法令有了改变——其中有些法律远远不止是终结对移民的不公正对待。

  虽然没有泰坦尼克号有名,这艘船的沉没,却改变了一战的历史。卢西塔尼亚号惨案堪比第二次世界大战中的日本偷袭珍珠港,通常被视为导致美国参战的关键事件之一。

  1915年5月7日,德国潜艇U-20在爱尔兰的科克郡附近几英里的地方,在毫无预警的情况下击沉了客轮RMS卢西塔尼亚号(lusitania)。尽管曾收到德国政府的正式通告,告诉它将进入作战区,有可能受到袭击,但卢西塔尼亚号还是在6天前从纽约起航了。

  潜艇发射了一枚鱼雷,击中了客轮右舷船桥正下方的位置,引起了船内中部大规模爆炸——也许(根据一些幸存者的讲述)引发了两场爆炸。卢西塔尼亚号的船身马上剧烈倾倒,船头进水,仅18分钟后就沉入了海底——此时爱尔兰的崖壁已经近在眼前。

  这次事件伤亡惨重,在这场惨剧中死亡的人数几乎和3年前著名的泰坦尼克号撞冰山沉没时一样多。卢西塔尼亚号上的1100多名乘客(很多是美国人)都溺死在了雾气蒙蒙的爱尔兰海域之中。

  长期以来,这一片海域都被视为大西洋战争中最可恨的地带。围绕卢西塔尼亚号的沉没产生了很多争论,从未完全平息,尤其是因为据说后来发现,它的所有者卡纳德轮船公司在船上非法装载了大量及其他物资——这似乎给德国海军提供了充分的袭击理由。

  这个事件至今仍吸引着很多人,特别是直到20世纪50年代,人们还认为皇家海军曾向沉船残骸投了深水炸弹,以防潜水者和其他探险者发现船上到底装了什么,从而完全掩盖这个秘密。

  1967年3月,利比里亚超级油轮托利卡尼翁号(Torrey Canyon)载着11. 9万吨科威特原油,朝着英格兰西南部全速前进,要送往威尔士南部米尔福德港的炼油厂,不料迎面撞上了锡利群岛七岩礁锋利的礁石。托利卡尼翁号断为两截后沉入海底,泄漏了近12万吨原油。

  这也许是近几十年来最令人难忘的油轮灾难,从制定的新法律和国际协议的层面来说,这次事故引起的反响甚至比泰坦尼克号出事后更加广泛。

  英国政府最终不得不用凝固汽油弹炸了沉船,点燃了蔓延的石油,这进一步刺激了,因为到这时为止,很少有国家知道,英国拥有胶凝汽油弹这种武器——这种武器当时正在世界的其他地方制造可怕的效果。

  法院对这次事故造成的损失争论不休,人们召开国际会议,考虑它的环境影响,以及在法律和上造成的衍生结果——这样的情况一直持续到下一个十年的中期。

  1982年5月2日,阿根廷巡洋舰贝尔格拉诺将军号(General Belgrano)沉没,这是迄今为止大西洋上最后一次使用鱼雷致命攻击的事件,发生于阿根廷主张马尔维纳斯群岛主权时,和英国打的那场战争期间。

  这艘布鲁克林级巡洋舰本来是美国在太平洋战争中的一大利器,多年前被卖给了阿根廷;沉没时,它和两艘护航驱逐舰刚刚完成了在马尔维纳斯群岛南部的巡航,正在返航火地岛的乌斯怀亚港口的途中。

  英国皇家海军的一艘核潜艇HMS征服者号发现了这支船队,对巡洋舰的左舷侧腹发射了两枚老式鱼雷。一枚炸毁了船头,另一颗击中了船的中部,破坏了电力系统,造成了进水和起火。随后,这艘大船向左剧烈倾斜,不到20分钟就被弃船,很快便沉没了。

  这次袭击中有300多名阿根廷海军官兵死亡,也引起了国际社会对英国海军行动合法性的巨大争议。

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